科学家利用计算机程序发现:遗传分子超百万种
发布日期:2019-11-28 访问次数: 信息来源: 字号:[ ]

       利用计算机程序,国际科学家开始寻找是否还存在DNA和RNA的类似物,结果竟发现了至少116万种可能储存遗传信息的分子,有助于解释生命进化及寻找地球以外的生命形式。相关研究报告发表在近日的《化学信息与建模》杂志上。

  到目前为止,我们人类以及地球上的每个物种,都仅限于以DNA和RNA作为生命的基础。DNA和RNA都是储存遗传信息的生物大分子,使所有已知生命成为可能,但现在,数百万种其他化学物质被发现也具有同样功能。

  此次,东京工业大学、德国航空航天中心和埃默里大学的研究人员联合开展的一项新研究表明,超过100万种结构相似的化学物质,可像DNA一样编码生物信息。

  在DNA中,核苷酸以不同的配对方式结合在一起并排成一行,因此科学家认为,可以用同样的方式来生成新的分子。研究人员设计了一个计算机程序,用以生成核酸样分子的化学式。最终,该程序生成了超过116万种满足这些基本条件的分子。

  研究人员表示,这些结构相似的分子可以推动未来医学的发展,为制药产业指明新的目标。因为类似核苷酸的药物已经被发现可破坏人体中的危险病毒和恶性癌细胞,相似结构的分子库构建之后,药物研发者就可以利用DNA相似分子作为对抗疾病的重要武器。

  同时,该研究也将为我们解释生命最初是如何在地球上进化的,甚至,帮助人类寻找地球以外的生命形式。因为这些分子可能在不同的环境中形成并演化,可能出现在太阳系的其他行星或卫星上,那么我们的目标,也将不再局限于尝试发现DNA或RNA片段。(科技日报)

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